La provocación de Pelosi sobre Taiwán lleva a EE.UU. y al mundo a una era de desorden e inestabilidad

La elección de Donald Trump como presidente de EE. UU. en noviembre de 2016 marcó el final de más de cuatro décadas de relativa estabilidad en las relaciones entre EE. UU. y China. Desde entonces, ha sido cuesta abajo todo el camino con apenas una pausa. Han pasado cinco años y hemos visto dos presidentes estadounidenses. Sería una exageración sugerir que las relaciones están en caída libre, pero ahora es evidente que la relación está desquiciada. La previsibilidad ha sido reemplazada por la incertidumbre. La confianza se ha evaporado. Es imposible predecir cuál será el estado de la relación después de las elecciones al Congreso de EE. UU. en noviembre, o después de las próximas elecciones presidenciales en 2024. La enorme incertidumbre en torno a la muy comentada visita de Nancy Pelosi a Taiwán esta semana resumió el presente. naturaleza altamente cargada e intensamente volátil de las relaciones entre Estados Unidos y China. Es un hecho saludable que ni el presidente Xi Jinping ni siquiera el presidente Joe Biden supieran si esa visita realmente se llevaría a cabo.

Ésta es una situación muy peligrosa. La relación ha perdido toda previsibilidad. Donde anteriormente la relación entre EE. UU. y China se basaba en un entendimiento mutuo profundo y bien establecido y en el respeto por la posición del otro, ahora hay muy poco, a veces aparentemente ninguno. Las barandillas que impidieron que la relación se desviara repentinamente de su curso ya no están en su lugar, como hemos visto tan dramáticamente durante la última semana más o menos. Lo que hace que la situación sea aún más peligrosa, aterradora de hecho, es el creciente vacío de poder en Estados Unidos. Biden, hasta el último minuto, no parecía saber si su colega demócrata Pelosi iría a Taiwán. Como hemos visto, en dos ocasiones distintas sus ayudantes intervinieron para tranquilizar a los medios de comunicación que debían reinterpretar su sugerencia de que EE.UU. saldría en defensa de Taiwán en caso de una acción militar china.

Es imposible predecir quién podría ser presidente de EE. UU. en 2024. No es difícil, por ejemplo, imaginar el regreso de Trump o alguien peor. Mientras tanto, lo que impulsa el proceso de polarización y fragmentación en los EE. UU. es el declive estadounidense. Es esto, sobre todo, lo que es responsable del creciente desmoronamiento del orden global. Hemos entrado en la era del desorden y la inestabilidad, tanto en los propios Estados Unidos como, por supuesto, en el resto del mundo. Representa una amenaza mortal para la paz mundial. En tan solo unos pocos años, el lenguaje de la guerra, la conquista y el conflicto ha reemplazado al lenguaje de la cooperación y la paz. La idea de guerra se va normalizando progresivamente. Eso significa que hay una probabilidad creciente de que realmente suceda.

No es casualidad que el punto crítico sea Taiwán. Una de las primeras acciones de Trump como presidente fue recibir una llamada de Tsai Ing-wen, la primera vez desde 1979 que un presidente estadounidense habla con un líder regional taiwanés. Incluso comenzó a cuestionar la política de Una China, aunque cabezas más sabias lo disuadieron de seguirla. Uno de los grandes logros del acercamiento Nixon-Mao fue una serie de entendimientos que durante los próximos 40 años informarían y sustentarían la relación entre Estados Unidos y China sobre la cuestión de Taiwán. Una vez que la relación entre Estados Unidos y China comenzó a desmoronarse después de 2016, era inevitable que la cuestión de Taiwán volviera a convertirse en un tema candente.

Para China, nada es más importante que la devolución de los territorios perdidos y la reunificación de China. Para China esta es una cuestión existencial. A pesar de esto, la República Popular China ha demostrado una gran paciencia desde la ocupación ilegal de la isla por parte de Chiang Kai-shek en 1949. Mao le dejó claro a Kissinger que China sería paciente siempre que se observara estrictamente la política de Una China y que el gobierno taiwanés hiciera lo mismo. no declarar la independencia. Según Kissinger, Mao dijo: «Podemos prescindir de Taiwán por el momento y dejar que venga después de 100 años».

Durante los últimos cinco años, EE. UU. ha estado invadiendo estos entendimientos aumentando las ventas de armas a Taiwán, aumentando las patrullas militares en la región y brindando respaldo diplomático a la isla a través de visitas de políticos estadounidenses. Una visita de Pelosi, la presidenta de la Cámara de Representantes, elevaría el listón de la provocación. Desde 1997, una estadounidense de su talla no visitaba la isla. Si Pelosi, ¿entonces qué o quién sigue? Un patrón está tomando forma constantemente. A medida que la relación entre China y EE. UU. se vuelve cada vez más impredecible, Taiwán se ha convertido, con mucho, en la fuente más peligrosa de tensión y conflicto.

La visita de Pelosi solo servirá para aumentar las tensiones, aumentar las sospechas y aumentar el peligro de un conflicto militar. Pero incluso si la visita no procede, no detendrá el incipiente proceso de escalada. Los dos países deben reafirmar los principios básicos de su entendimiento compartido y de larga data sobre Taiwán. El peligro de un conflicto militar por Taiwán es ahora mucho mayor que en cualquier otro momento desde la década de 1970. Cualquier conflicto de este tipo sería mucho más grave que si hubiera ocurrido anteriormente porque China ahora es igual a Estados Unidos y un adversario militar mucho más formidable. Este es un conflicto que ambas partes deben tratar de evitar a toda costa.

Martin Jacques fue hasta hace poco tiempo miembro senior del Departamento de Política y Estudios Internacionales de la Universidad de Cambridge. Es profesor invitado en el Instituto de Relaciones Internacionales Modernas de la Universidad de Tsinghua y miembro principal del Instituto de China de la Universidad de Fudan.

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