Conoce a SIEMENS: La trasnacional eléctrica detrás de los apagones en Venezuela con un pasado nazi y amplio prontuario de corrupción internacional

SIEMENS es la empresa adjudicataria de la mayor cantidad de contratos termoeléctricos por parte del gobierno de Hugo Chávez, entre 2010 y 2013. Las plantas termoeléctricas Termozulia 2, Termozulia 3 y Argimiro Gabaldon en el occidente de Venezuela son ejemplo de ello. Lo mismo que otras plantas termoeléctricas en el centro y el oriente del país. En este sentido, hablamos, solo en estas plantas, de casi 2000 millones de dólares. Pero en total, a nivel nacional podría hablarse de 38 mil millones de dólares invertidos en la emergencia eléctrica, totalmente fracasada, donde la empresa SIEMENS tuvo siempre enormes privilegios de parte de la nomenclatura gobernante en Venezuela y los correspondientes ministros de energía eléctrica y presidentes de Corpoelec. Actualmente, menos del 10% de las máquinas vendidas a Venezuela por SIEMENS están operativas y es ésta la principal causa de los apagones a nivel nacional. Pero ¿Cuáles son los antecedentes de SIEMENS? ¿Cuál es el prontuario de corrupción globalmente conocido de esta empresa alemana?

Antecedentes Nazis de SIEMENS [1]

La Casa de Siemens, como se llamaba colectivamente a las compañías alemanas que se agrupan hoy baja la marca SIEMENS, se expandió enormemente durante el régimen de Adolf Hitler y el nacionalsocialismo (nazismo) del Tercer Reich (1933–45).  Desde 1941 hasta 1946 Hermann von Siemens (1885–1986) sucedió a su tío Carl Friedrich von Siemens como presidente de los consejos de supervisión de Siemens & Halske AG y Siemens-Schuckertwerke AG y, por lo tanto, se convirtió en jefe de la compañía alemana de electricidad y electrónica, durante la segunda guerra mundial. En este sentido, la empresa SIEMENS y su presidente fueron considerados por Adolf Hitler como “Wehrwirtschaftsführer“. Las (os) Wehrwirtschaftsführer (WeWiFü) fueron, durante la época de la Alemania nazi (1933-1945), ejecutivos de compañías o grandes fábricas llamadas ‘rüstungswichtiger Betrieb’ (compañía importante para la producción de materiales de guerra). Wehrwirtschaftsführer fueron nombrados, a partir de 1935, por el ‘Wehrwirtschafts- und Rüstungsamt’ (departamento para implementar la política de dirigir la actividad económica de la nación hacia la preparación y el apoyo del esfuerzo de guerra, incluidos los armamentos) como parte del Oberkommando der Wehrmacht (OKW ), que estaba empujando la acumulación de armas para la Wehrmacht. El propósito de la cita era vincularlos a la Wehrmacht y otorgarles un estatus cuasi militar. Es decir, entre 1941 y 1945, la empresa SIEMENS tenía un estatus militar en favor del ejercito Nazi, dentro de la Alemania de Adolf Hitler.

Durante este período los funcionarios de SIEMENS reclutaron y emplearon mano de obra esclava de las naciones cautivas de Alemania y participaron en la construcción y operación del campo de exterminio en Auschwitz y del campo de concentración en Buchenwald. Todas las plantas de SIEMENS funcionaron a plena capacidad durante la Segunda Guerra Mundial y se dispersaron por todo el país para evitar ataques aéreos en 1943–44. Al final de la guerra, Hermann von Siemens (1885–1986), el jefe del grupo fue encarcelado brevemente (1946–48) debido a los procesos abiertos por uso de mano de obra esclava y participación en los proyectos de Auschwitz y Buchenwald. Hasta el 90 por ciento de las plantas y equipos de las empresas de SIEMENS en la zona de Alemania ocupada por la Unión Soviética fueron expropiadas por el estado Socialista Soviético. En el otro lado, en Alemania Occidental, las potencias europeas occidentales y Estados Unidos también eliminaron y destruyeron algunas instalaciones de SIEMENS hasta que la Guerra Fría despertó el interés occidental en la reconstrucción y cooperación económica con Alemania Occidental. Durante la década de 1950, desde su base en Alemania Occidental, la SIEMENS expandió gradualmente su participación en el mercado eléctrico en Europa y en el extranjero, por lo que en la década de 1960 volvió a ser una de las compañías eléctricas más grandes del mundo.

SIEMENS: La empresa eléctrica más corrupta de nuestra era [2]

Desde la década de 1990, SIEMENS había organizado un mecanismo global de corrupción para ganar cuotas de mercado y aumentar el valor de sus acciones. Pudo salirse con la suya debido a las grandes lagunas en los sistemas legales de una gran cantidad de países, incluida Alemania. Hace diez años, un colosal escándalo de corrupción que involucraba a SIEMENS, una de las compañías de ingeniería eléctrica más grandes del mundo, conmocionó al mundo. La magnitud del entramado de corrupción lo marcó como el mayor caso de corrupción de la época. Linda Thomsen, directora de la Comisión de Intercambio de Seguridad, describió el patrón de soborno en la compañía como “sin precedentes en escala y alcance geográfico. La corrupción implicó más de $ 1.4 mil millones en sobornos a funcionarios gubernamentales en Asia, África, Europa, Medio Oriente y el Américas “

La corrupción (de SIEMENS) implicó más de $ 1.4 mil millones en sobornos a funcionarios gubernamentales en Asia, África, Europa, Medio Oriente y el Américas “

Durante años, la compañía había fingido hacer negocios de acuerdo con los más altos estándares éticos y legales. Desde al menos 1991, SIEMENS había desarrollado normas corporativas anticorrupción, códigos de conducta sofisticados y pautas comerciales estrictas. Incluso fue seleccionado para convertirse en miembro corporativo del capítulo alemán de Transparencia Internacional en 1998, una organización no gubernamental creada para combatir la corrupción. La realidad era completamente diferente. Durante muchas décadas, los sobornos se convirtieron en la norma comercial aceptada en SIEMENS. Fueron canalizados a través de cuentas bancarias ocultas, intermediarios oscuros y pseudo “consultores”. Al calcular el costo de un proyecto, los empleados de SIEMENS utilizaron “nützliche aufwendungen“, un término impositivo común traducido literalmente como “gastos útiles” o entendido internamente como “sobornos”. La situación no se vio favorecida por el hecho de que la ley en Alemania se redactó de manera que permitiera que los sobornos se contabilizaran como gastos deducibles de impuestos.

En 1999 los negocios turbios se complicaron para SIEMENS, cuando Alemania finalmente alineó su ley con la Convención de la OCDE de 1997 sobre la lucha contra el soborno. Esto hizo ilegal sobornar a funcionarios extranjeros para una empresa alemana, algo que se había vuelto cotidiano para la empresa SIEMENS. El 5 de julio de 2000, Siemens emitió una nueva circular corporativa que requería que los grupos operativos y las compañías regionales se aseguraran de que se incluyera una nueva cláusula anticorrupción en todos los contratos con agentes, consultores, corredores u otros terceros. En realidad, como comentó un fiscal alemán más tarde, el programa de cumplimiento de las leyes anticorrupción de SIEMENS solo existía en papel, era una farsa.

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En todo el mundo, desde Bangladesh, Vietnam, Rusia y México hasta Grecia, Noruega, Iraq y Nigeria, SIEMENS pagó sobornos a funcionarios gubernamentales y funcionarios públicos. La magnitud del sistema de soborno fue generalizada ¿SABEMOS ALGO DE LO QUE PUDO HABER HECHO SIEMENS EN VENEZUELA?

Se iniciaron investigaciones gubernamentales sobre corrupción en diversos países como Israel, Hungría, Azerbaiyán, Taiwán y China, mientras que los problemas también se hicieron evidentes en Nigeria, Italia, Grecia y Liechtenstein. En todo el mundo, desde Bangladesh, Vietnam, Rusia y México hasta Grecia, Noruega, Iraq y Nigeria, SIEMENS pagó sobornos a funcionarios gubernamentales y funcionarios públicos. La magnitud del sistema de soborno fue generalizada. Finalmente, se tomaron medidas contra SIEMENS en varios países, incluidos Estados Unidos, Alemania, Italia y Lichtenstein. Después de los enjuiciamientos de Estados Unidos y Alemania, Siemens pagó más de $ 1.6 mil millones en multas, sanciones y devolución de ganancias, incluidos $ 800 millones a las autoridades estadounidenses. Esta fue la mayor sanción monetaria jamás impuesta en un caso en virtud de la Ley de Prácticas de Corrupción en el Extranjero de Estados Unidos desde que se aprobó en 1977.


[1] (“Siemens AG | History & Facts | Britannica,” n.d.)

[2] (Berghoff, 2018)

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