Los incendios del Amazonas están causando que los glaciares Andinos se derritan más rápidamente

Escrito por Matthew Harris – Global Research

Si ha encendido un televisor o leído las noticias durante los últimos meses, probablemente haya oído hablar de los incendios generalizados que causaron estragos en la selva amazónica este año. Los incendios ocurren en la selva tropical cada año, pero en los últimos 11 meses el número de incendios aumentó en más del 70% en comparación con 2018, lo que indica una aceleración importante en la limpieza de tierras por parte de las industrias de tala y agricultura de Brasil.

El humo de los fuegos se elevó a la atmósfera y se podía ver desde el espacio. Algunas regiones de Brasil quedaron cubiertas de humo espeso que cerró aeropuertos y oscureció los cielos de la ciudad. A medida que la selva se quema, libera enormes cantidades de dióxido de carbono, monóxido de carbono y partículas más grandes del llamado “carbono negro” (humo y hollín). La frase “cantidades enormes” apenas hace justicia a los números: en un año dado, la quema de bosques y praderas en América del Sur emite la “friolera” de 800,000 toneladas de carbono negro a la atmósfera. Esta cantidad realmente asombrosa es casi el doble del carbono negro producido por todo el uso combinado de energía en Europa durante 12 meses. Esta cantidad absurda de humo no solo causa problemas de salud y contribuye al calentamiento global, sino que, como lo demuestra un número creciente de estudios científicos, también contribuye más directamente al derretimiento de los glaciares andinos.

América del Sur: las montañas de los Andes corren a lo largo del borde occidental de la cuenca del Amazonas (centro). AridOcean / shutterstock

En un nuevo artículo publicado en la revista Scientific Reports, un equipo de investigadores describió cómo el humo de los incendios en el Amazonas en 2010 hizo que los glaciares en los Andes se derritieran más rápidamente. Cuando los incendios en el Amazonas emiten carbono negro durante la temporada pico de quema (agosto a octubre), los vientos transportan estas nubes de humo a los glaciares andinos, que pueden sentarse a más de 5,000 metros sobre el nivel del mar. A pesar de ser invisibles a simple vista, las partículas de carbono negro afectan la capacidad de la nieve para reflejar la luz solar entrante, un fenómeno conocido como “albedo”. De forma similar a cómo un automóvil de color oscuro se calentará más rápidamente bajo la luz solar directa en comparación con uno de color claro, los glaciares cubiertos por partículas de carbono negro absorberán más calor y, por lo tanto, se derretirán más rápido.

Mediante el uso de una simulación por computadora de cómo se mueven las partículas a través de la atmósfera, conocido como HYSPLIT, el equipo pudo demostrar que las columnas de humo del Amazonas son transportadas por los vientos a los Andes, donde caen como una niebla invisible a través de los glaciares. En total, descubrieron que los incendios en el Amazonas en 2010 causaron un aumento del 4,5% en la escorrentía de agua del glaciar Zongo en Bolivia.

El glaciar Zongo se encuentra en las laderas de Huayna Potosí, una de las montañas más altas de Bolivia. Ryan Michael Wilson / shutterstock

De manera crucial, los autores también encontraron que el efecto del carbono negro depende de la cantidad de polvo que cubre un glaciar: si la cantidad de polvo es mayor, entonces el glaciar ya estará absorbiendo la mayor parte del calor que podría haber sido absorbido por el carbono negro. La limpieza de tierras es una de las razones por las que los niveles de polvo en América del Sur se duplicaron durante el siglo XX. Los glaciares son algunos de los recursos naturales más importantes del planeta. Los glaciares del Himalaya proporcionan agua potable a 240 millones de personas, y 1.900 millones dependen de ellos para alimentarse. En América del Sur, los glaciares son cruciales para el suministro de agua: en algunas ciudades, incluida Huaraz en Perú, donde más del 85% del agua potable proviene de los glaciares en tiempos de sequía. Sin embargo, estas fuentes de agua verdaderamente vitales están cada vez más amenazadas a medida que el planeta siente los efectos del calentamiento global. Los glaciares en los Andes han retrocedido rápidamente durante los últimos 50 años, incluídos los glaciares tropicales de Los Andes Venezolanos

Se predice que el cinturón tropical de América del Sur se volverá más seco y árido a medida que cambie el clima. Un clima más seco significa más polvo y más incendios. También significa más sequías, lo que hace que las ciudades dependan más de los glaciares para obtener agua. Desafortunadamente, como muestra el estudio anterior, los incendios asistidos por condiciones secas ayudan a que estas fuentes vitales de agua desaparezcan más rápidamente. El papel del carbono negro en la fusión de los glaciares es un proceso extremadamente complejo: actualmente, los modelos climáticos utilizados para predecir la fusión futura de los glaciares en los Andes no incorporan carbono negro. Como muestran los autores de este nuevo estudio, es probable que esto esté subestimando la tasa de derretimiento glacial en muchas evaluaciones actuales. Con comunidades que dependen de los glaciares para obtener agua, y estos mismos glaciares probablemente se derritan más rápido a medida que el clima se calienta, se necesita más trabajo que nunca para examinar las fuerzas complejas como el carbono negro y los cambios de albedo y sus efectos sobre la disponibilidad de agua proveniente de glaciares en los países Andinos.

Matthew Harris es investigador de doctorado, Ciencias del clima, Universidad de Keele.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s