Maikel Moreno: ¿Quien es el magistrado del TSJ que juramentó como presidente a Nicolás Maduro el 10-E?

En marzo de 2017, el Presidente del Tribunal Supremo Maikel Moreno sorprendió a Venezuela cuando su Corte Suprema anuló los poderes de la Asamblea Nacional y los transfirió a un tribunal menor. Incluso en un país acostumbrado a la agitación política, la decisión provocó grandes protestas, lo que obligó a Moreno a revertir gran parte de la movida fraudulenta tres días después. Pero el juego de poder ilustró el papel de Moreno como ejecutor político de la administración del presidente Nicolas Maduro, ahora calificado de dictadura por un número creciente de gobiernos, desde Francia y Estados Unidos hasta los vecinos sudamericanos de Colombia y Perú. Maikel Moreno, un guardaespaldas convertido en juez, de 51 años y su corte han invalidado prácticamente todas las leyes importantes aprobadas por la asamblea nacional dirigida por la oposición.

El pasado de Maikel Moreno sigue siendo desconocido incluso para la mayoría de los venezolanos. Para rastrear su ascenso, la agencia de noticias Reuters examinó documentos y entrevistó a colegas y amigos del juez principal del TSJ en cinco países. La imagen que surge es la de un jurista que, al aprovechar las conexiones personales y manejar casos políticamente delicados que otros abogados y jueces rechazaron, se hizo amigo de Maduro y de los miembros de la “Revolución Bolivariana” de Hugo Chávez.

De acuerdo con documentos gubernamentales y personas familiarizadas con su historia, en su ascenso a la máxima autoridad judicial de Venezuela, Maikel Moreno dejó atrás un pasado que incluye acusaciones de haber participado en actividades de extorsión y tráfico de influencias y su detención en 1989 por sospechas de haber matado a un adolescente.

En un breve intercambio de mensajes de texto con Reuters el 7 de noviembre de 2017, Moreno dijo que las acusaciones contra el, rumoreadas en Venezuela, fueron “inventadas” por los sensacionalistas. Se ofreció a darle a Reuters una entrevista, pero luego no respondió a las solicitudes para programar una. No respondió a preguntas adicionales por texto sobre su carrera u otros episodios en los que fue acusado de cometer delitos. Ni el TSJ ni el gobierno de Maduro respondieron a solicitudes separadas de información al respecto.

Los documentos obtenidos por REUTERS incluyen un informe de inteligencia de 2006 de la división de seguridad de la Corte Suprema y un fallo del Tribunal Supremo de Justicia  (TSJ) contra Maikel Moreno en la década pasada que apuntan a episodios en los que se acusó a Moreno de estar en el lado equivocado de la ley, desde el tiroteo de 1989 hasta su expulsión como juez de un tribunal inferior en 2007 por la liberación indebida de dos sospechosos de asesinato.

En los últimos meses, el TSJ ha condenado a cinco alcaldes de la oposición a prisión. Aprobó la destitución de la fiscal general de Venezuela, que huyó del país a mediados de agosto. En mayo de 2017, Maikel Moreno dio luz verde a Maduro para proceder a la elección que creó la Asamblea Constituyente, una asamblea que ahora reemplaza a la Asamblea Nacional y cimentó la inclinación del país hacia el gobierno autoritario. Al menos 125 personas murieron en los cuatro meses de protestas que se produjeron después de que el tribunal intentó neutralizar a la asamblea nacional de Venezuela.

“La mayor afrenta para la gente es poner a un criminal a cargo del sistema judicial”, dijo Luis Velázquez, un ex juez venezolano que investigó a Moreno en nombre de la Corte Suprema una década antes de que Maduro designara a Moreno para que se desempeñara en como máxima autoridad judicial del país

Durante su investigación, Velázquez dice que encontró un registro de arresto para Moreno luego de la muerte de un adolescente por disparos en 1989 e investigó una llamada telefónica en la que otro juez en un caso separado registró a Moreno presuntamente presionándolo para liberar a un presunto traficante de armas y drogas. Sin embargo, el presidente del TSJ no es el primer alto funcionario venezolano acusado de abuso de poder. El gobierno de los EE. UU, a principios de 2018, acusó al vicepresidente Tareck El Aissami de tráfico de drogas. El propio Maduro lo sancionó por haber “abusado deliberadamente y repetidamente de los derechos de los ciudadanos” con tácticas represivas. Y sancionó a Moreno y otros siete jueces de la Corte Suprema por supuestamente haber usurpado la legislatura y “restringir los derechos y frustrar la voluntad del pueblo venezolano”.

El gobierno de Venezuela desestimó las acusaciones y criticó las sanciones, que impiden a los estadounidenses entablar negocios con cualquiera de los funcionarios y congela cualquier activo que los funcionarios puedan tener en las jurisdicciones de los Estados Unidos. El Aissami, el vicepresidente, negó los vínculos con el narcotráfico y criticó a Estados Unidos en Twitter por “provocaciones miserables” y “agresión vil”. Bajo Chávez y ahora Maduro, la economía se ha derrumbado y la estabilidad social se ha roto en un país que alguna vez fue uno de los más prósperos de América Latina y aún cuenta con las reservas de petróleo probadas más grandes del mundo.

¿Implicado en un asesinato en 1989? ¿Guardaespaldas de Carlos Andrés Pérez?

Maikel Moreno, nació en la víspera de Año Nuevo, 1965, en la ciudad oriental de El Tigre, de acuerdo con el registro público y los documentos electorales. A fines de la década de 1980, los registros judiciales, de inteligencia y periódicos muestran que trabajó como guardaespaldas del entonces presidente Carlos Andrés Pérez. No está claro cómo se convirtió en guardaespaldas o se unió a la seguridad del presidente. En la noche del 26 de abril, Moreno y otros dos guardaespaldas de Carlos Andrés Pérez se encontraban en Parque Central y, por razones que no están claras, estalló una pelea. Ruben Gil, un estudiante de 19 años, entró en la pelea con un bate de béisbol, dijo el periódico “El Nacional”. Los guardaespaldas abrieron fuego, matando a Gil. La policía arrestó a Moreno, según el informe del periódico, personas familiarizadas con el incidente y según un informe de inteligencia preparado hace una década por la división de seguridad de la Corte Suprema de Venezuela.

Una foto de su arresto, incluida en el informe y fechada la semana después del asesinato, muestra que Moreno fue arrestado por “homicidio”.

El informe, que nunca antes se había hecho público, fue firmado por Luis Enrique Villoria García, director general de la división de seguridad del tribunal en ese momento. Sin embargo, Reuters no pudo comunicarse con Villoria para discutir el informe. Parece que falta una página en la copia de 19 páginas revisada por Reuters.

Pero los detalles del informe sobre el homicidio y expulsión de Moreno del tribunal en 2007 fueron verificados de forma independiente por personas familiarizadas con su contenido. Esas personas incluyen un alto funcionario del gobierno, tres ex jueces de la Corte Suprema y tres ex altos funcionarios de inteligencia. Los detalles importantes sobre el homicidio y el arresto de Moreno siguen sin estar claros. En particular, Reuters no pudo encontrar rastro en papel que documentara si Moreno fue juzgado, sentenciado o encarcelado.

El informe de la Corte Suprema dice que fue encarcelado hasta algún momento en 1990, y cita un número de caso criminal por un cargo de homicidio en su contra, 522755, pero Reuters no pudo encontrar ningún archivo relacionado con el caso. La madre de Gil murió hace una década, según personas cercanas a la familia. Dos personas cercanas a Gil dijeron a Reuters que los testigos y miembros de la familia en el momento de la pelea dijeron que Moreno disparó el tiro que mató a un joven de 19 años. Estas personas, que solicitaron el anonimato y dijeron que temían las represalias, dijeron que Gil había sido miembro de una pandilla y que una rivalidad existente, pero no especificada, con Moreno había provocado la pelea.

Dos personas cercanas a Gil dijeron a Reuters que los testigos y miembros de la familia en el momento de la pelea dijeron que Maikel Moreno disparó el tiro que mató a un joven de 19 años.

Una persona, que dice haber visto el cuerpo de Gil en una morgue de Caracas, dijo que el joven recibió un disparo en la espalda. El certificado de defunción de Gil, revisado por Reuters, cita un disparo como la causa de la muerte. Tres personas cercanas a la familia dijeron que los procedimientos legales siguieron a la muerte de Gil, pero ninguno de ellos sabía qué había pasado con el caso. “He querido denunciarlo durante años, pero he estado demasiado asustado”, dijo una de estas personas. Moreno nunca ha negado, confirmado o discutido públicamente el tiroteo a Gil.

Maikel Moreno dijo a amigos y colegas que el asesinato fue en defensa propia, según una persona cercana a Moreno que habló bajo condición de anonimato. Otra persona, que también pidió no ser nombrada, dijo a Reuters que Moreno dijo que cualquier consecuencia del asesinato había sido “resuelta”. En algún momento de 1990, según el informe de inteligencia, Moreno fue liberado de la cárcel. Dice el informe de inteligencia que había recibido “un beneficio procesal otorgado ilegalmente”, pero sin dar más detalles sobre su liberación.

En el intercambio de texto con Reuters, Moreno cuestionó la afirmación del tiempo en la cárcel y dijo que los otros detalles del informe “tampoco son ciertos”. No aclaró ni abordó directamente otros detalles del informe.

“Casos políticos”

Una vez libre, Moreno se graduó de abogado en la Universidad de Santa María, en Caracas. Trabajó como alguacil mientras estudiaba, según su biografía oficial.

Mientras Moreno estudiaba, Chávez dirigió en 1992 un fallido intento de golpe de Estado contra el gobierno cada vez más impopular de Pérez. Chávez fue encarcelado, pero fue liberado en 1994 gracias al trabajo de Cilia Flores, una abogada abogada encargada de las causas de la izquierda.

En la próxima década, Flores se convirtió en una colaboradora cercana de Chávez y el jefe de la Asamblea Nacional. Ella también era amiga de Moreno. No está claro cómo lo conoció, pero Flores años antes también había estudiado leyes en Santa María.

Completando su licenciatura en derecho en 1995, Moreno trabajó durante dos años como abogado antes de trabajar como asesor legal en la Corporación Alas de Venezuela, un holding de la aerolínea venezolana Aeropostal Alas de Venezuela.

Para entonces, Chávez había ganado un creciente apoyo de los venezolanos de clase trabajadora y estaba en camino de ganar las elecciones presidenciales de 1998. Moreno ya se estaba jactando de sus estrechos vínculos con Flores y otros chavistas ascendentes.

“Se aseguró de que todos supieran sobre esa relación”, dijo Nelson Ramiz, quien era propietario de Aeropostal, pero abandonó el control de la aerolínea y se mudó a Miami en 2007 luego de una disputa con el gobierno.

Después de tres años en la aerolínea, Moreno trabajó como asesor legal de la policía metropolitana en Sucre, un distrito de Caracas. También comenzó a asesorar a la Asamblea Nacional y se convirtió en juez auxiliar de un distrito en el noreste del país. Durante el resto de la década de 1990, Moreno alternó el trabajo como abogado y juez, a veces con ambos sombreros casi al mismo tiempo.

No es raro que algunos abogados en Venezuela también trabajen como jueces. Pero la elección de los casos de Moreno a veces provocaba que los abogados consideraran conflictos de intereses. En un episodio, defendió a un sospechoso en un juicio por homicidio de alto perfil y más tarde, como juez, escuchó los cargos relacionados contra otro sospechoso. Ambos casos se debieron a disparos de muertes ocurridas durante un breve golpe de estado contra Chávez en abril de 2002. Los hechos básicos del evento, alimentaron años de controversia y juicios, todavía son discutidos por los críticos y partidarios de los gobiernos de Chávez y Maduro.

Richard Penalver, un partidario del gobierno acusado de ser uno de los tiradores, contrató a Maikel Moreno como su abogado defensor. En 2003, Moreno logró la absolución de Penalver, una victoria para el campo gubernamental. Poco después, esta vez como juez de primera instancia, Moreno aceptó escuchar si un caso debía proceder contra Ivan Simonovis, un ex comisionado de la policía de Caracas que enfrentó cargos relacionados con cuatro de las muertes.

Maikel Moreno, como Juez, aceptó el caso contra Ivan Simonovis, un ex comisionado de la policía de Caracas que enfrentó cargos relacionados con cuatro de las muertes.

Los opositores del gobierno argumentaron que los cargos fueron manipulados y que Simonovis se estaba convirtiendo en un chivo expiatorio. También percibieron un conflicto de intereses para Moreno debido a su reciente papel en la defensa de Richard Penalver. Aunque la defensa le pidió a Moreno que se abstuviera, según uno de los abogados y un miembro de la familia Simonovis, Moreno se negó. Envió el caso a juicio, donde Simonovis fue declarado culpable el año siguiente y condenado a 30 años de prisión. Simonovis ahora cumple condena bajo arresto domiciliario debido a una enfermedad.

“Ninguno de nosotros quería enfrentar los casos políticos”, dijo a Reuters un ex juez de la Corte Suprema. “Sin embargo, Maikel lo hizo para congraciarse” con el gobierno de Chávez.

En ese momento, Moreno se estaba acercando cada vez más a los agentes de poder cruciales, especialmente a Flores y su novio desde hace mucho tiempo, el confidente y futuro sucesor de Chávez, Nicolás Maduro. El juez y la pareja de poder llegaron a tener tener contacto regular, dijo el ex juez.

Moreno comienza a usar su influencia política para presionar a otros jueces

En 2004, el juez de Caracas, Luis Meléndez, grabó una conversación telefónica en la que Moreno dijo que estaba llamando a instancias de José Vicente Rangel, vicepresidente de Venezuela en ese momento. Perturbado por una llamada previa de Moreno, Meléndez grabó la conversación y entregó la grabación a los inspectores internos del poder judicial nacional. En la grabación, una copia de la cual fue revisada por Reuters, se escuchó a Moreno presionando a Meléndez para que liberara a Saul Cordero, un presunto criminal acusado en ese momento de tráfico de drogas y drogas. Reuters también revisó una transcripción de la convocatoria impresa en papel con membrete de la Corte Suprema durante la investigación a Moreno en 2006. “Lo importante es que salga”, le dijo Moreno a Meléndez. “Haz lo que hay que hacer”. El alto funcionario del gobierno y otra persona familiarizada con la grabación dijeron que era auténtica. No está claro si Meléndez liberó a Cordero. Pero Cordero nunca fue juzgado por los cargos y, finalmente, fue nombrado jefe de policía por un alcalde gubernamental en el municipio de Caroni.

“ERRORES GRAVES E INEXCUSABLES”

De acuerdo con varios jueces, abogados y otros funcionarios activos en ese momento, la noticia de la llamada telefónica y del controvertido papel de Moreno en los juicios por disparos de Abril de 2002 era cada vez más conocida en los círculos judiciales. La Corte Suprema ordenó a su división de seguridad investigar. El informe de inteligencia resultante descubrió acusaciones que ayudaron a descarrilar la primera etapa de Moreno como juez.

El informe, por ejemplo, sostenía que los esfuerzos de Moreno para afectar los resultados judiciales iban más allá de presionar a los colegas. Citó el testimonio de numerosos testigos que alegaban que Moreno participó en una red de extorsión, conocida como “Los Enanos” o “Los enanos”, que aseguró los pagos de los acusados ​​a cambio de sentencias indulgentes o absoluciones. Moreno nunca fue acusado por nada relacionado con la supuesta extorsión. Pero su comportamiento, advirtió el informe, era una amenaza para los tribunales, para Chávez y para “la revolución”.

numerosos alegaban que Maikel Moreno participó en una red de extorsión, conocida como “Los Enanos”, que extorsionaba a los acusados ​​a cambio de sentencias indulgentes o absoluciones.

En el 2007, la Corte Suprema encontró a Moreno en desacato al tribunal y lo destronó como juez de la corte de apelaciones. Citando “errores graves e inexcusables”, el alto tribunal encontró que Moreno había liberado indebidamente a dos sospechosos de asesinato, según el fallo. A pesar de su derrocamiento, Moreno se mantuvo tranquilo, según las personas que hablaron con él en ese momento. Aliados como Maduro, a quien Chávez acababa de nombrar ministro de Relaciones Exteriores, lo ayudarían. “Maduro y Cilia me protegerán”, le dijo Moreno a Ramiz, de acuerdo con el recuerdo del antiguo propietario de la aerolínea de una conversación con Moreno poco después del despido. Los dos se habían mantenido como amigos después de que Moreno abandonó Aeropostal.

“Maduro y Cilia me protegerán”, Maikel Moreno

Casi de inmediato, Maduro envió a Moreno a un puesto diplomático en Roma. Después de un año, Maduro envió a Moreno a Trinidad y Tobago, mucho más cerca de casa, donde ocupó un puesto comercial en la embajada de Venezuela hasta 2010. Luego Moreno regresó a Caracas y estudió un doctorado. Chávez, afectado por el cáncer, murió en marzo de 2013. Maduro, entonces vicepresidente, sucedió a Chávez el mes siguiente. Semanas más tarde, se casó con Flores, haciendola su primera dama.

Con sus aliados firmemente en el poder, Moreno revivió una carrera judicial que tres jueces superiores dijeron que habría permanecido moribunda sin tales conexiones, dado el arresto de Moreno en el asesinato de 1989 y su posterior expulsión del sistema judicial.

La constitución de 1999 de la República Bolivariana de Venezuela estipula que el jefe del Tribunal Supremo de Justicia será de “buena reputación”.

En 2014, Maduro nombró a Moreno, con un nuevo doctorado en derecho constitucional, en el tribunal superior. Desde entonces, la influencia de Moreno solo ha crecido. En febrero de 2017, Maduro lo nombró presidente del tribunal, provocando la crítica de Gabriela Ramírez, la Defensora del Pueblo en ese momento. Ramírez intentó sin éxito desmontar el ascenso de Moreno, informando a altos funcionarios de la previa destitución de Moreno de la corte de apelaciones.

 

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